tU mm

De lessen die Zuid-Afrika ons kan leren

Zittend in mijn huis in Charlotte, North Carolina achter een computer die ik in drie weken niet gezien of aangeraakt heb, is het onwerkelijk om een blog te schrijven dat bedoeld is om te dienen als reflectie op onze collectieve ervaringen in Zuid-Afrika. Hoe moet ik de uitgestrektheid van onze ervaringen samenvatten in eén bericht? De lessen die we hebben geleerd hebben misschien een jaar, drie jaar, of zelfs een heel leven nodig om te ontcijferen en te begrijpen. Echter, over een ding zijn we het allemaal eens in deze fase: Zuid-Afrika is opmerkelijk, en de lessen die we daar geleerd hebben blijven ons vormgeven en helpen ons groeien, zelfs nu we weg zijn.

Elke keer als ik reis, maak ik een lijst van tien dingen die ik van mijn ervaringen geleerd heb. Ik maakte een dergelijke lijst in zowel Kaapstad en Johannesburg, en ik geloof dat het samentrekken van deze lijsten de beste manier is om een openhartig en eerlijk beeld van wat we geleerd hebben in Zuid-Afrika te schetsen. Hier is een korte blik op de overvloed aan lessen die we geleerd hebben tijdens de afgelopen drie en een halve week.

1. Ubuntu: Ik ben wat ik ben omdat wij allemaal zijn.

Dit is het eerste wat ik me van onze voorbereidende klas herinner in het voorjaar van 2012, en een van de meest opvallende lessen die we geleerd hebben in Zuid-Afrika. In de townships in het bijzonder, hebben we geleerd dat alles en iedereen met elkaar verbonden is. Het gevoel van gemeenschap en maatschappelijke afhankelijkheid om jezelf te scherp te houden heerst overal. Ubuntu vertelt ons dat iedereen met elkaar verbonden is en dat mijn welzijn afhangt van jou. Ik denk terug aan het District Six museum als ik denk aan Ubuntu. Iemand merkte op hoe dwaas het van de onderdrukkers was om de huizen van burgers in District Six te slopen, want als je een deel van de samenleving verzwakt, verzwak je het geheel, en op zijn beurt je verzwak je jezelf. Het leven in Zuid-Afrika is vol waardering, en het weten dat waar ik nu ben in mijn leven is niet helemaal alleen mijn verdienste, maar komt door wat de maatschappij aan mij gaf. Ubuntu vertegenwoordigt de waardering van die samenleving, wat het biedt, en hoe het je gevormd heeft. We zijn allemaal begonnen met leren, en we moet blijven leren, dat dit respect en vertrouwen in de samenleving een geweldige manier is om te leven en mentaliteit om te hebben, dat we het moeten voortzetten na onze reis naar huis.

2. Heb doorzettingsvermogen.

Of het nu samen de Tafelberg beklimmen was of het luisteren naar de ervaringen van oom Lionel op Robben Island, Zuid-Afrika leerde ons alles wat doorzettingsvermogen is en dat het een van de belangrijkste kwaliteiten is die men kan hebben. Het leven zal niet altijd gemakkelijk zijn, en we ontmoetten veel mensen wier levens moeilijker zijn dan we kunnen doorgronden. Op sommige momenten kunnen dingen hopeloos lijken, zoals ik zeker weet dat ze deden voor Yvette, de vluchteling uit Congo die we ontmoetten, Gloria, die een crèche startte vanuit haar eigen middelen, Lionel, die vele jaren doorbracht in zware omstandigheden in een gevangenis, en Tumi, het meisje dat ik ontmoette van OWLAG die haar leven doorbracht in armoede niet wetende hoe een uitweg te vinden. Maar als alle mensen uit Zuid-Afrika een gemeenschappelijk kenmerk gegeven kan worden, dan denk ik dat doorzettingsvermogen de grootste factor is. Niets lijkt meer verloren dan de omstandigheden onder de apartheid, maar de mensen die we ontmoetten, alledaagse leiders, waren in staat om hun situatie te veranderen en het leven voor miljoenen beter te maken. Als zij dat kunnen doen, dan is er niet wat wij niet kunnen doen zolang we ernaar streven om elke dag dezelfde volharding te tonen als de mensen die we ontmoetten in Zuid-Afrika.

3. Jezelf zijn is de sleutel tot slagen.

Zoek uit waar je passie ligt, en doe dat. Zoek je vaardigheden, en gebruik ze om de wereld om je heen beter te maken. Vind waar je goed in bent, en zorg ervoor dat je je leven leidt met dat integraal onderdeel. Iedereen die we ontmoetten in Zuid-Afrika gebruikte hun vaardigheden en passies om hun leven te leiden en een verschil te maken. In plaats van te kijken naar een probleem in de samenleving en hoe daar mee om te gaan, leken mensen consequent naar binnen te kijken hoe ze hun eigen originaliteit kunnen vinden en gebruiken om hun land en hun volk te dienen. Denk aan Dizou: hij gebruikte zijn talent voor muziek om ons te informeren over Zuid-Afrika, en hij gebruikt het dagelijks om mensen te verbinden met hun tribale, historische en culturele tradities. Gloria van de crèche in Khayelitscha wist dat ze de vaardigheden had in het omgaan met kinderen en ze van de straat houden, dus begon ze een succesvolle school. Sheila uit Leelapa gebruikt haar vaardigheid voor het koken om een succesvoll restaurant op te bouwen en op haar beurt toeristen te informeren over Langa, oom Lionel gebruikt zijn kunstvaardigheid om mensen te informeren over de apartheid leid ze op om weerstand op te bouwen, en Casey en Sarah van Ubuntu gebruikten hun liefde voor voetbal en sport om een succesvolle non-profit organisatie op te bouwen en het leven van kinderen in Ocean View te veranderen. De rode draad in al deze verhalen: mensen doen wat ze graag doen om een positieve invloed uit te oefenen. Zuid-Afrika is gevuld met mensen die gebruikten wat ze hadden en wat ze wisten en probeerden om een verandering ten goede te maken. Dit ziet er voor iedereen anders uit, en dat maakt Zuid-Afrika tot een regenboognatie van verschillende vaardigheden die bij elkaar komen. Het is belangrijk voor ons om altijd te onthouden dat wanneer we ons leven thuis leven, op Elon, en daarbuiten, dat wanneer we trouw blijven aan onszelf, we de grootste impact hebben, net zoals die ons in Zuid-Afrika beïnvloed hebben.

4. Houd een open geest, altijd.

Van het voedsel dat we aten tot de mensen die we ontmoetten, hebben we geleerd dat als we een open geest hielden over wat we zouden ervaren, we meer kans hadden om te leren en te groeien. We kwamen allemaal met onze vooroordelen over hoe Afrika zou zijn, en ik ben er zeker van dat we het er allemaal over eens zijn dat die snel werden afgebroken en vervangen door onze eigen ervaringen en herinneringen over wat Afrika echt is. Ik kan persoonlijk zeggen dat ik zo veel over het leven en mezelf geleerd heb tijdens mijn verblijf in Afrika, ik zou zulke dingen nooit hebben geleerd, tenzij ik een kans had, mijn geest open hield, en open stond voor nieuwe ervaringen. Hoewel ik mij in een constante staat van dissonantie bevond in Zuid-Afrika, ben ik er van overtuigd dat dit is wat mij geholpen heeft om meer te leren dan ik ooit dacht. Iets over Afrika maakte me veel avontuurlijker en meer bereid om nieuwe dingen te proberen. Ik sprong volledig in persoonlijke groei ervaringen, zoals de Tafelberg beklimmen, struisvogel eten, met kinderen spelen die niet dezelfde taal spreken, en het verkennen van verschillende gebieden van een continent waar ik nog nooit was geweest. Ik opende mijn geest voor mensen die ik normaal nooit gedag gezegd zou hebben, zoals Zenzile die jarenlang van zijn leven besteedde om zaken van de apartheid te onderzoeken, of Miles onze buschauffeur in Kaapstad, die de wereldreiziger en drager van wijsheid bleek te zijn. Ik leerde van Zuid-Afrika dat je alleen zo veel kunt leren als je probeert en kunt groeien zo ver als je reikt. Ik heb geleerd om nooit meer iets achter te houden, en ik denk dat we allemaal geleerd hebben dat een open geest veel leren vergemakkelijkt.

5. Leer om openlijk en volledig lief te hebben, want het bepaalt alles.

Als ik Zuid-Afrika in een woord zou moeten samenvatten dan zou het liefde zijn. Het doordringt alles, en de les van de liefde werd elke dag, uur en minuut van ons avontuur gevoeld. Er is een reden dat meerdere klasgenoten “met liefde” kozen als hun Afrikaanse namen tijdens onze naamgeving ceremonies. De kracht van de liefde was overal voelbaar, en het is belangrijk voor ons om deze kracht nooit te vergeten en om deze te integreren in ons dagelijks leven thuis nu we Zuid-Afrika verlaten. Oom Lionel zei dat het beste tijdens onze reis van Robben Island toen hij zei: “We moeten leven in een wereld waar we de liefde kunnen uitbreiden “. In Zuid-Afrika, dicteert de liefde alle dingen, en het wordt overal gevoeld. Mensen hebben de diepste liefde voor hun land, voor hun gemeenschap, voor hun scholen, voor de kinderen, voor hun stammen, voor hun townships voor hun voorouders, voor hun muziek, hun dans, voor hun geschiedenis, hun leiders, en voor hun toekomst. Als we kunnen leren om lief te hebben met een ons van deze toewijding en kracht, dan ben ik ervan overtuigd dat we ons leven kunnen blijven voortzetten met hetzelfde gevoel van positiviteit en veerkracht, dat de Zuid-Afrikanen hebben laten zien. Een belangrijke les kan gevonden worden door te kijken naar hoeveel liefde we hebben ervaren in onze tijd in het buitenland.


Maar er is iets belangrijkers dan al deze lessen en de talloze anderen die we geleerd hebben. Het is belangrijk om ze op te schrijven, en uw eigen lijst van lessen die je geleerd hebt te maken. De jouwe mogen, en zullen dat meest waarschijnlijk ook, anders zijn dan de mijne. Je ervaringen kunnen verschillen, en wat je meeneemt en wat je je herinnert als Zuid-Afrika uit ons recente verleden verdwijnt zullen niet allemaal hetzelfde zijn. We waren getuige van zo veel, en het is belangrijk dat we alles wat Zuid-Afrika ons geleerd heeft opnemen en verwerken. Echter, het is mogelijk nog belangrijker wat we geleerd hebben te gebruiken om te groeien en te delen met anderen. We zijn allemaal ongelooflijk bevoorrecht om te mogen ervaren wat we deden en de lessen te leren die Zuid-Afrika ons geleerd heeft. Nu is het tijd om het concept van Ubuntu te herinneren, te blijven doen wat we onze afzonderlijke en dagelijks leven doen, volharden in alles wat het leven naar ons gooit, en dit alles met liefde en een open geest doen. Laten we de lessen die we geleerd hebben en onze waardering voor Zuid-Afrika gebruiken om te groeien en anderen te onderwijzen door middel van onze ervaringen van wat we geleerd hebben.

In reflectie, de laatste vraag is er voor mij voor mij een die we denk ik allemaal hebben. Het is een vraag waarover we moeten blijven nadenken terwijl we onze reis verwerken. Nu je dit alles ervaren hebt en deze lessen geleerd hebt, wat ga je vanaf hier doen om de wereld op een positieve manier te veranderen en alles wat Zuid-Afrika je leerde meenemen?

Tweet: De lessen die Zuid-Afrika ons kan leren zullen een leven nodig hebben om te leren als we ze opnieuw in ons leven invoeren.

Bron: blogs.elon.edu

Blog van aweller3 n.a.v. een bezoek aan Zuid-Afrika, geplaatst op 28 januari 2013